jueves, 20 de junio de 2013

Kvothe vs Jaime Lannister, por Patrick Rothfuss. (inglés y español)

It was midmorning, and the autumn sun was hot as Jaime Lannister opened the door of the Waystone Inn. The place was oddly quiet, and he peered through the door, one hand resting lightly on his sword.
The taproom was empty except for a dark-haired young man lounging behind the bar. “Can I help you?”
Jaime stepped inside. “I’m looking for the owner. We have… business.”
The young man stood up straighter. “He’s stepped out for a moment. You’re Jaime?”
Jaime frowned slightly as he looked the young man over. “I am. And you are?”
“Bast.” The young man said with a grin. “He said I’m to make you comfortable if you showed up early. He shouldn’t be more than an hour or two. Can I get you something to drink?”
Jaime moved to sit at the bar. “I don’t suppose you have any decent wine out here in the ass end of nowhere?”
“What do you mean by decent?” Bast asked.
Jaime waved a hand dismissively. “Why don’t you bring out your best bottle? I’ll tell you if it’s something worth drinking.”
Bast looked offended as he headed down the basement stairs, returning a moment later with a dusty bottle.
“Something off the top shelf, I hope,” Jamie said.
“Something from behind the shelf,” Bast said proudly. “I can’t keep track of what the wines are called in these parts, but I’m guessing when you hide a bottle, it’s the good stuff.”
Bast worked a corkscrew and opened the bottle with a deft flourish. Then he brought out a tall wineglass, poured an inch of deep red wine into it, and held it out with an ingratiating smile.
Jaime made no motion to take it. “You drink half.”
Bast glanced down at the glass, then back up, his smile fading. “It tells you a lot about a man when he says something like that.”
Jaime showed his teeth in a sharp, joyless expression that had the shape of a smile. “It says a lot about you,” he said smugly, “that you aren’t willing to drink it.”
Bast gave a dismissive sniff, picked up the glass, and took a mouthful of the dark wine. Then he raised his eyebrows and made an appreciative noise as he picked up the bottle and eyed the engraving on the neck. “I can see why he hid this one,” Bast said, pouring more into the glass. “That’s just lovely.”
Jaime shrugged. “Ah well,” he said. “You know what they say. Better safe than sore,” he held out his hand.
Bast brought the glass close to his chest, his blue eyes icy. “This is my drink now.” He took another sip of the wine. “Rude guests go thirsty. Drink your own piss for all I care.”
Jaime’s expression went dark. “I’m not here for you,” he said. “But killing you wouldn’t be far out of my way.”
They stared at each other for a while across the bar. After a moment, Bast set the bottle down hard on the bar. “Fine,” he said, nudging it so it slid forward. “I won’t insult you by offering you a glass or anything. I could poison that, too. You’ll just have to drink it right from the bottle…” Bast grinned. “Like an unlettered cretin.”
Jaime picked up the bottle. “Boy,” he said. “If it makes you feel brave to show your teeth to me, go right ahead. But I’ll only tolerate so much.” He took a drink straight from the bottle, paused, and took another slower drink as if to make sure of something. He looked surprised. “Well, that is good, isn’t it?”
Bast nodded and took another sip.
“Did he say when he’ll be back?”
Bast looked down at his feet. “A couple hours,” he said with an odd tone in his voice. “He wasn’t expecting you until noon.”
“Don’t look so glum, boy,” Jaime said. “Look at the bright side. In a couple hours I’ll be on my way and you’ll be the owner of this fine inn.”
Bast looked up and his eyes were anxious. “I don’t suppose I could convince you to call this off?”
Jaime gave a humorless laugh and took another drink. “Good lord, boy. Why on earth would I do that?”
“Human decency?” Bast said.
Something about this struck the golden-haired man as funny, and he erupted into a great belly laugh that lasted for nearly a minute. Eventually he trailed off, wiping the water from his eyes. “You just earned yourself a tip, boy.” He shook his head in disbelief and took another drink.
“It’s just that…” Bast began.
“Look, boy.” Jaime leaned forward onto the bar. “I can tell you’re a talker. You probably learned that from him. I hear he’s got a silver tongue on him. Talked his way right out of the fight with the god-lion.” He gave Bast a serious look, his eyes hard as flint. “But that isn’t going to do him any good here.”
Jamie took another drink from the bottle before continuing. “You see, I’ve done some asking around. Your Kvothe has a bit of a reputation. Clever, quick. Devil with a sword. Strong as a bear. He can call down fire and lightning.” Jaime shook his head. “But I think all that is just stories. And the parts that aren’t just stories, he lost long ago.” He looked around the empty inn. “He wouldn’t be hiding here if he still had a scrap of power to call his own.”
Bast looked dejected, but he didn’t say anything.
“I’ll offer him a chance to surrender.” Jaime said magnanimously. “As thanks for this excellent bottle of wine.” He took one last drink and pushed it away from himself on the bar. “That’s enough of that. Start to turn my head, otherwise.”
“He might surprise you.” Bast said.
“With what?” Jaime said, laughing again. “That sword has dust on it, and his magic’s gone from what I hear. His silver tongue isn’t any good on me. He doesn’t even play music any more. What’s left?”
“I need to show you something,” Bast said. “Come here behind the bar.”
Jaime turned his shoulders, then frowned, looking down at his feet.
“Never mind,” Bast said, starting to walk around the bar. “I’ll come over to you.”
“Why can’t I move my legs?” Jaime said, his voice quiet and incredulous.
“Sethora,” Bast said simply. “It tends to start with the legs. You can probably still move your arms. But be careful or you’ll….” Jaime turned on his stool and toppled messily to the floor. “…Yeah. You’ll do that.”
Jaime writhed a bit, turning onto his side. Moving his arms sluggishly he managed to pull a long knife from his belt and throw it at Bast as came out from behind the bar. But the throw went wild and sunk into one of the thick-timbers of the tables.
Bast approached where the big man lay, stepping gracefully as a dancer. He stayed well out of arm’s reach through the man’s final struggles, waiting until he saw the tall man’s breathing grow stiff and labored.
“It was in the wine,” Bast stepped close and brushed the man’s golden hair out of his eyes. “I can’t believe you managed to drink so much of it. You must have the constitution of an ox.”
“But you…” Jaime’s mouth shaped the words though he lacked the breath to say them.
“You think I wouldn’t drink poison for him?” Bast asked. “Then you don’t know anything about him.”
Bast met the man’s glassy eyes. “You’re right. He’s not what he used to be. He’s lost everything. No magic. No music. No joy. No hope. You know what he has? You know what’s left?” Bast leaned closer, his voice low and vicious. “Me!” He practically spat the word, his eyes were wild. “He has me!”
The young man stood, took a fistful of the tall man’s golden hair, and began to drag his limp body across the floor.



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Era media mañana de un soleado día de otoño cuando Jaime Lannister abrió la puerta de la Posada del Camino de Piedra. El lugar estaba extrañamente tranquilo, así que Jaime asomó la cabeza por la puerta, con la mano apoyada levemente sobre la empuñadura de la espada.
La sala común estaba vacía salvo por por un joven de piel oscura apoyado sobre la barra.
-¿Puedo ayudarte?
Jaime entró.
-Estoy buscando al posadero. Tenemos... asuntos que atender.
El joven se puso derecho.
-Ha salido un momento. ¿Eres Jaime?
Jaime frunció algo el ceño mientras miraba al joven de arriba a abajo.
-Lo soy. ¿Y tú eres?
-Bast -dijo el joven con una sonrisa burlona-. Dijo que me ocupase de ti si aparecías antes. No creo que tarde más de una hora o dos. ¿Puedo traerte algo de beber?
Jaime se acercó hasta un taburete de la barra y se sentó.
-No creo que tengáis ni un solo vino decente en este lugar en el culo del mundo.
-¿Qué entiendes por decente? -preguntó Bast.
Jaime sacudió la mano en un gesto desdeñoso.
-¿Por qué no traes tu mejor botella? Ya te diré yo si es algo que valga la pena beber.
Bast parecía ofendido mientras bajaba las escaleras hacia el sótano, pero volvió un momento después con una botella polvorienta.
-Algo de vuestra mejor estantería, espero -dijo Jaime.
-Algo de debajo de las estanterías -dijo Bast orgullosamente-. No sé cómo llaman a los vinos por estos lares, pero creo que si guardas una botella, es porque es de las buenas.
Bast cogió un sacacorchos y abrió la botella con un gesto grácil. Luego cogió una copa de vino alta, vertió un chorro de tinto oscuro en su interior y la sostuvo en alto con una sonrisa halagadora.
Jaime no hizo ningún movimiento para cogerla.
-Bébete la mitad.
Bast bajó la mirada hacia la copa, luego la levantó de nuevo, la sonrisa borrándose de su rostro.
-Dice mucho de un hombre el que pida una cosa como ésa.
Jaime le enseñó los dientes con un sonrisa afilada, carente de alegría.
-Dice mucho de ti -dijo con aires de suficiencia- que no te lo quieras beber.
Bast olisqueó el vino, cogió el vaso y tomó un sorbo largo del vino tinto. Luego levantó las cejas e hizo un ruido de aprobación mientras cogía la botella por el cuello.
-No sé por qué escondió esta botella -dijo, sirvindo más en la copa-. Es delicioso.
-Ah, bueno -Jaime se encogió de hombros-. Ya sabes lo que dicen. Mejor seguro que amargo -alargó la mano.
Bast se acercó la copa al pecho con mirada gélida.
-Ésta es mi bebida, ahora. -Dio otro sorbo del vino.- Los clientes groseros se marchan sedientos. Por mí como si te bebes tus propios meados.
-No he venido aquí por ti -dijo Jaime mientras su expresión se oscurecía-, pero para matarte tampoco tendría que alejarme mucho.
Se miraron el uno al otro sobre la barra durante un rato. Tras un momento, Bast dejó bruscamente la botella sobre la barra.
-Bien -dijo, arrastrándola hacia adelante-. No voy a insultarte ofreciéndote un vaso o una copa. También podría haberlo envenenado... Tendrás que beber de la botella... -Bast se sonrió-, como un cretino iletrado.
Jaime cogió la botella.
-Muchacho -dijo-, si te hace sentir valiente enseñarme los dientes, adelante. Pero no toleraré más que eso. -Bebió un trago directamente de la botella, hizo una pausa y dio otro, más despacio, cerciorándose de algo. Pareció sorprendido.- Vaya, está bueno, ¿verdad?
Bast asintió y dio otro sorbo.
-¿Dijo cuándo volvería?
Bast se miraba los pies.
-Un par de horas -dijo con un tono de voz extraño-. No te esperaba hasta la noche.
-No te pongas tan triste, chaval -dijo Jaime-. Mira la parte positiva. En un par de horas yo seguiré mi camino y tú serás el amo de esta bonita posada.
Bast levantó la cabeza con una mirada suplicante.
-Supongo que no podría convencerte para que lo dejases.
Jaime soltó una risotada y dio otro trago.
-Por el amor de dios, chaval, ¿por qué demonios iba a hacer eso?
-¿Decencia? -dijo Bast.
Algo en la escena le pareció divertido al hombre de pelo dorado y estalló en una risa nacida de lo más hondo que duró casi un minuto entero. Tras eso la risa se fue apagando mientras se limpiaba las lágrimas de los ojos. -Acabas de ganarte una propina, muchacho. -Sacudió la cabeza incrédulo y dio otro trago.
-Es sólo que... -empezó Bast.
-Mira, chaval. -Jaime se apoyó en la barra-. Veo que eres un charlatán. Probablemente lo aprendiste de él. He oído que tiene un pico de oro. Que convenció al dios-león para que le dejase marchar durante un combate. -Miró a Bast con ojos duros como piedras-. Pero eso no le va a servir de nada conmigo.
Jaime dio otro trago de la botella antes de seguir.
-Verás, he hecho un par de preguntas por ahí. Tu querido Kvothe tiene toda una reputación. Listo, rápido. Un demonio con la espada. Fuerte como un oso. Puede convocar al fuego y al relámpago. -Jaime sacudió la cabeza-. Pero creo que todo eso no son más que historias. Y lo que no son sólo historias, lo perdió hace mucho. -Miró alrededor, a la posada vacía.- No se escondería en un sitio como éste si aun tuviese una pizca de poder.
Bast parecía abatido, pero no dijo nada.
-Le daré una oportunidad para que se rinda -dijo Jaime magnánimamente-. Como agradecimiento por esta excelente botella de vino. -Dio un último trago y empujó la botella sobre la barra.- Ya es suficiente. No quiero que se me suba a la cabeza.
-Puede que te sorprenda -dijo Bast.
-¿Con qué? -dijo Jaime, riéndose otra vez-. Creo que esa espada está oxidada, y ya no le queda magia, por lo que dicen. El pico de oro no le va a servir conmigo. Ya ni siquiera toca música. ¿Qué le queda?
-Tengo que enseñarte algo -dijo Bast-. Ven aquí, tras la barra.
Jaime le dio la espalda, luego frunció el ceño, mirándose los pies.
-Da igual -dijo Bast, dando la vuelta a la barra-. Ya vengo yo.
-¿Por qué no puedo mover las piernas? -dijo Jaime, la voz baja e incrédula.
-Sethora -dijo Bast llanamante-. Suele empezar por las piernas. Probablemente aún puedas mover los brazos. Pero mejor que tengas cuidado o... -Jaime intentó girarse y se cayó desmadejadamente al suelo-. O eso. Te pasará eso.
Jaime se retorció, poniéndose de lado. Moviendo las manos lentamente consiguió sacar un cuchillo largo del cinturón y lanzárselo a Bast cuando salía de detrás de la barra. Pero el tiro le salió mal y se hundió en uno de las patas de una mesa.
Bast se acercó a donde yacía Jaime, caminando grácilmente como un bailarín. Se mantuvo lejos del alcance de sus manos durante los estertores finales, esperando hasta que notó que la respiración del hombre alto se volvía irregular y laboriosa.
-Estaba en el vino -Bast se acercó más y le apartó el pelo dorado de los ojos-. No puedo creer que llegases a beber tanto, debes de tener la constitución de un buey.
-Pero tú... -los labios de Jaime formaron las palabras aunque él ya no tuviese aliento suficiente para pronunciarlas.
-¿Crees que no me envenenaría por él? -preguntó Bast-. Entonces no sabes nada de él.
La mirada de Bast se encontró con la de ojos vidriosos de Jaime.
-Tienes razón. Ya no es lo que era. Lo ha perdido todo. No le queda magia, ni música, ni alegría. Ni esperanza. ¿Sabes lo que aún tiene? -Bast se acercó, la voz baja y despiadada-. ¡A mí! -Prácticamente escupió la palabra con ojos salvajes. -¡Me tiene a mí!
El joven permaneció de pie, cogió un puñado del pelo dorado del otro hombre y arrastró su cuerpo inerte por el suelo.

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